Возле Земли пролетел гигантский огурец

 |  Автор: Максим Григорьев
Возле Земли пролетел гигантский огурец
nasa.gov

Точно за неделю до свидания зонда Deep Impact c кометой Хартли-2, астрономы решили «прощупать» гостью с помощью радара. Выяснилось, что скрытое газопылевой оболочкой ядро кометы больше всего напоминает огурец или кеглю для боулинга.

«Это похоже на что-то среднее между кеглей для боулинга и огурцом. Только оно примерно в 14 тыс. раз больше и несется сквозь космос со скоростью 37 км в секунду», — говорит Тим Ларсон, менеджер проекта NASA EPOXI.

Специалисты получили 12 радиолокационных изображений ядра Хартли-2 24 октября, спустя четыре дня после того, как комета пролетела мимо Земли на минимальном расстоянии в 17,7 млн. км. Ученые намерены продолжить наблюдения.

«Изучать комету Хартли-2 с Земли с помощью радара — все равно что фотографировать шестидюймовый огурец с расстояния 1 тыс. км», — говорит Йон Джиорджини, сотрудник группы обсерватории Аресибо и Лаборатории реактивного движения NASA.

Несмотря на то, что получены еще не все данные, отмечает ученый, можно уже сделать некоторые заключения о Хартли-2. Ее ядро представляет собой сильно вытянутый объект длиной 2,2 км, который совершает один оборот вокруг своей оси каждые 18 часов.

«Кроме того, теперь мы знаем размер, скорость и направления движения частиц, которые окружают ядро», - отмечает Джиорджини.
Комета Хартли-2 была открыта 15 марта 1986 года Малколмом Хартли из Австралии. Эта комета относится к так называемому семейству Юпитера — группе короткопериодических комет, которые удаляются от Солнца примерно на расстояние большой полуоси орбиты этой планеты. Период обращения кометы составляет около 6,4 года.

Сближение аппарата Deep Impact с кометой ожидается 4 ноября 2010 года в 10.02 по времени восточного побережья (17.02 по Киеву). Это событие станет пятым в истории случаем, когда созданный человеческими руками прибор приблизится к комете достаточно близко, чтобы сделать снимки ее ядра, и первым в истории случаем, когда это можно сделать с помощью камер с таким высоким разрешением.



Не пропусти другие интересные статьи, подпишись:
Мы в социальных сетях
x
Для удобства пользования сайтом используются Cookies. Подробнее...
This website uses Cookies to ensure you get the best experience on our website. Learn more... Ознакомлен(а) / OK