Переключиться на мобильную версию

Темный вихрь на Нептуне внезапно изменил направление

Астрономы теперь ломают голову над атмосферой на этой планете.
Вихрь на Нептуне
Вихрь на Нептуне
NASA

Хотя штормовые вихри не являются чем-то необычным на далеком ледяном гиганте, это первый случай, когда он поворачивает обратно в полярную область после миграции к экватору.

Астрономы до сих пор не уверены, как и почему ему удалось изменить курс, но выяснение этого может рассказать нам больше об атмосферной динамике Нептуна.

Читай также: На Нептуне разглядели гигантское пятно

Нептун на самом деле довольно сложно увидеть по сравнению с другими планетами Солнечной системы. Он далеко от Солнца, на среднем расстоянии в 30 раз больше, чем между Землей и Солнцем, поэтому сложно разглядеть многие детали. Так что только в 1989 году, когда «Вояджер-2» пролетел мимо, на Нептуне были обнаружены две бури.

С тех пор Хаббл - единственный инструмент, способный делать это - наблюдал и отслеживал еще четыре из этих штормов, названных Темными пятнами, из-за их более темного оттенка, чем окружающая атмосфера.

В целом, их поведение было довольно схожим: они появляются в средних широтах, остаются около двух лет, мигрируя к экватору, а затем рассеиваются. Затем, четыре-шесть лет спустя, появляется еще один.

Однако этот четвертый шторм, наблюдаемый Хабблом и получивший название NDS-2018, стал исключением.

"Было действительно захватывающе видеть, как он ведет себя привычно а затем внезапно он просто останавливается и возвращается назад", - сказал планетолог Майкл Вонг из Калифорнийского университета в Беркли. "Это было удивительно".

Читай также: Телескоп заснял рождение гигантского вихря в атмосфере Нептуна

NDS-2018, как следует из названия, впервые была обнаружена в 2018 году. К тому времени он рос в течение нескольких лет и имел размер около 11000 километров в поперечнике.

Когда Хаббл снова наблюдал его в январе 2020 года, он вел себя так, как ожидалось, мигрируя на юг к экватору из северных средних широт.

Ожидается, что по мере его миграции эффект Кориолиса, поддерживающий стабильность шторма в средних широтах, будет ослабевать, постепенно исчезая к тому времени, когда шторм достиг экватора. Тогда, согласно моделированию и предыдущим наблюдениям, NDS-2018 должна была кануть в небытие.

Но январские наблюдения показали кое-что странное - темное пятно чуть меньшего размера, похожее на миниатюрную версию более крупного шторма. К тому времени NDS-2018 составлял около 7400 километров в поперечнике. Темное пятно-младший, как его прозвали, имел диаметр около 6275 километров.

Основное пятно и отделившееся
Основное пятно и отделившееся
NASA

Затем, в августе этого года, когда Хаббл еще раз взглянул на NDS-2018 (это очень загруженный телескоп и не может просто все время смотреть на Нептун), шторм снова приближался к северу, а Темное пятно-младший пропал.

Читай также: На Юпитере разглядели голову Микки Мауса

"Мы взволнованы этими наблюдениями, потому что этот меньший темный фрагмент потенциально является частью процесса разрушения темного пятна", - сказал Вонг. "Это процесс, который никогда не наблюдался. Мы видели, как несколько других темных пятен исчезают, и они исчезли, но мы никогда не видели, чтобы что-либо нарушалось, даже если это предсказано компьютерным моделированием".

Невозможно точно узнать, что произошло, но появление и последующее исчезновение Темного Пятна-младшего может быть ключом к разгадке. Во-первых, это была сторона NDS-2018, которая была ближе к экватору. Согласно моделированию, если что-то нарушит нептунианский шторм, это произойдет именно там.

Тот факт, что Темное пятно-младший появился, тоже может быть ключом к разгадке.

"Когда я впервые увидел маленькое пятно, я подумал, что более крупное разрушается. Я не думал, что образуется еще один вихрь, потому что маленький находится дальше к экватору. Так что он находится в этой нестабильной области. Но мы не можем доказать, что эти двое связаны. Это остается полной загадкой", - сказал Вонг. "Также в январе темный вихрь остановил свое движение и снова начал двигаться на север. Возможно, сбросив этот фрагмент, этого было достаточно, чтобы остановить его движение к экватору".

Мы все еще многого не знаем о темных пятнах Нептуна. По сравнению с штормовыми вихрями на Сатурне и Юпитере, они довольно пустынны посередине. Облака, которые мы можем обнаружить, представляют собой пушистые белые облака, которые появляются по краям, вероятно, в результате замерзания газов в кристаллы льда метана, когда они поднимаются с меньших высот.

Читай также: Астрономы NASA засняли исчезающий вихрь на Нептуне

На этот счет NDS-2018 представляет собой еще одну загадку: его пушистые белые облака-компаньоны исчезли, когда шторм изменил направление.

Исследователи говорят, что это может дать больше информации о том, как развиваются нептуновые штормы. Между тем, они также более внимательно изучают доступные данные, чтобы узнать, смогут ли они найти дополнительную информацию о Темном пятне-младшеи чтобы проверить, не продержался ли небольшой шторм или его фрагменты немного дольше.

Когда Хаббл в следующий раз взглянет на Нептун в рамках программы "Наследие атмосферы внешней планеты", ученым действительно будет очень интересно посмотреть, что делает NDS-2018.

Напомним, ранее сообщалось, что астрономы хотят исследовать атмосферу Урана и Нептуна.

Хотите знать важные и актуальные новости раньше всех? Подписывайтесь на Bigmir)net в Facebook и Telegram.

 
Комментариев (0)
Оставляя комментарий, пожалуйста, помните о том, что содержание и тон Вашего сообщения могут задеть чувства реальных людей, непосредственно или косвенно имеющих отношение к данной новости. Пользователи, которые нарушают эти правила грубо или систематически, будут заблокированы.
Полная версия правил
Осталось 300 символов
Реклама
Мы в соцсетях
Реклама
Реклама
Для удобства пользования сайтом используются Cookies. Подробнее здесь