Переключиться на мобильную версию

Метеориты "рассказали" о страшной засухе на Марсе

Тайну исчезновения воды на Марсе помогли раскрыть метеориты.
Марс
Марс
vohuman.ru

Марсоход Opportunity открыл на поверхности Марса несколько метеоритов, которые помогли ученым выяснить, как быстро красная планета полностью лишилась запасов воды и когда на ней наступила вечная засуха, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature Communications.

“Существующие у нас сегодня данные свидетельствуют о том, что Марс был водной и потенциальной обитаемой планетой три миллиарда лет назад. С другой стороны, как показывает наше исследование, сейчас на Марсе фактически нет воды.

Читай также: На Марсе нашли “колыбель жизни“

Если на нем и существует жизнь, то она прячется явно не там, где упали эти метеориты, скорее где-то на большой глубине, вдали от радиации и безводной пустыни поверхности“, — рассказывает Кристиан Шредер (Christian Schroeder) из университета Стирлинга (Великобритания).

В начале февраля 2013 года марсоход Curiosity впервые опробовал свой бур, способный просверлить каменную породу на глубину около семи сантиметров. Тогда для бурения был выбран плоский камень, находящийся в небольшой впадине, которому было присвоено имя “Джон Кляйн“.

Изучение образцов “каменной пыли“ позволило ученым впервые доказать, что на Марсе в глубоком прошлом была пресная вода и что такие водоемы были благоприятны для жизни микробов.

Читай также: На Марсе найдены разрезанные скалы

Что происходило дальше, четвертый ровер NASA пока не выяснил – он все еще продолжает восхождение к вершине горы Шарп в кратере Гейла, которая сформировалась в гораздо более поздние исторические эпохи.

Изучение этих пород, как надеются ученые, даст нам однозначные данные по тому, как быстро исчезли океаны, реки и озера Марса и как именно это происходило. 

Оказалось, что ждать этого момента не обязательно. Шредер и его коллеги смогли проследить за водной эволюцией Марса в последние несколько сотен миллионов лет благодаря неожиданным космическим помощникам – четырем метеоритам, упавшим на Марс в окрестностях экватора красной планеты.

Читай также: Для поиска жизни на Марсе применят военную технологию

Эти метеориты были найдены в кратере Виктория и всесторонне изучены “старшим братом“ Curiosity, марсоходом Opportunity, который уже 12 лет колесит по красной планете.

Как метеориты могут помочь раскрыть тайну пропажи воды на Марсе? Дело в том, объясняют ученые, что многие типы каменистых метеоритов содержат в себе достаточно большое количество железа и других металлов, которые постепенно окисляются и превращаются в различные соли и гидроксиды под действием кислорода и воды.

Соответственно, чем больше воды и кислорода присутствует в воздухе, тем больше окисленного железа будет присутствовать на поверхности метеорита. Руководствуясь этой идеей, ученые проанализировали спектры этих “небесных камней“ с Марса при помощи инструментов марсохода, и сравнили их с теми данными, которые были получены при анализе метеоритов, упавших на Землю. 

Этот анализ показал, что Марс всегда был чрезвычайно сухой планетой с того времени, как упали эти метеориты – по оценкам ученых, воздух красной планеты разрушает метеориты примерно на четыре порядка (в 10 тысяч раз) медленнее, чем самые сухие “горячие“ пустыни, такие как Сахара и Атакама, и “холодные“ антарктические пустыни на Земле.

Читай также: На Марсе обнаружены окаменелые останки медведя - ученые

Учитывая возраст этих метеоритов – от 20 до 70 миллионов лет – можно с уверенностью говорить, что в относительно недавнем геологическом прошлом Марс всегда был сухим.

Когда началась эта “великая засуха“, пока не понятно, однако подобное открытие уже сейчас позволяет предполагать, что жизнь и жидкая вода на поверхности красной планеты сегодня вряд ли существуют, заключают ученые.

Напомним, ранее сообщалось, что SpaceX показала, как будет выглядеть пилотируемый полет на Марс:

SpaceX показала, как будет выглядеть пилотируемый полет ...
0:00 / 04:22

Комментариев (0)
Оставляя комментарий, пожалуйста, помните о том, что содержание и тон Вашего сообщения могут задеть чувства реальных людей, непосредственно или косвенно имеющих отношение к данной новости. Пользователи, которые нарушают эти правила грубо или систематически, будут заблокированы.
Полная версия правил
Осталось 300 символов
Реклама
Мы в соцсетях
Реклама
Реклама
Реклама
Для удобства пользования сайтом используются Cookies. Подробнее здесь